Астра - королева осенних цветов | Образцовая Усадьба

Астра — королева осенних цветов

Описание растения

Астру воистину можно назвать королевой осенних цветов. Она очень красива, не капризна и долго цветет. Букеты этого «королевского цветка» держатся свежими около двух недель.

Астра в переводе с греческого означает «звезда». Цветовая гамма астр очень разнообразна, в ней присутствуют оттенки многих цветов. Астры отличаются не только цветом. Существуют махровые астры: махровый эффект достигается большим количеством лепестков, которые торчат в разные стороны. Одни астры имеют прямые лепестки, другие-волнистые или загнутые внутрь как у георгины или пиона, третьи – имеют игольчатые лепестки.
Игольчатая астра очень похожа на звезду. Она имеет крупную желтую серединку, от которой отходят лучики-лепестки. Они завораживают своей красотой и одновременно напоминают, что летний праздник природы близок к своему завершению.

Немного истории

Первые астры были завезены в Европу из Китая еще 250 лет назад и были не похожи на сегодняшних представителей.

В то далекое время о флоре и фауне Китая имелись очень скудные сведения. Редко кому из европейцев разрешалось совершить путешествие в Поднебесную, так как въезд в страну для иностранцев был практически запрещен.

В 1728 г. Китай удалось посетить французскому монаху Никола Инкарвилю, который обучался основам ботаники у директора королевского сада в Версале.
Он прибыл в Китай с особым заданием от своего учителя. В тайне от китайских чиновников он покупал, а иногда и выменивал необычные растения, которые так же тайком пересылались во Францию. Однажды, одна из таких посылок содержала семена астры. Французские садоводы, а в особенности владельцы садовой фирмы Вильморенов, обратили внимание на этот красивый цветок, и в скором времени во Франции появились первые сорта садовой астры.

Читайте также:  Спрячем розу от мороза. Подготовка роз к зиме.

Астры, которые были выращены из китайских семян, оказались довольно крупными и имели очень яркую окраску. Они были похожи и на ромашки, со своей желтой серединкой, и на маргаритки. А иногда, их затейливо изогнутые лепестки напоминали соцветия хризантем. Во Франции она получили королевский титул и называли их «царицей маргариток». Садоводы не сделали большой ошибки – астры и маргаритки принадлежат к одному многочисленному семейству сложноцветных.

Эти цветы отличаются от других своих родственников тем, что вместо цветков они имеют соцветия корзиночки, которые наполнены маленькими трезубчатыми цветами. Только краевые цветочки имеют одни большой лепесток.

В мире насчитывается около 4000 сортов садовых астр. Ботаники классифицируют их по группам типам и классам. А сам род «королевских звездочек» насчитыват 250 видов.

Французский садовод Прюффо, который работал в Версале, смог вывести сорт астр необычно красивой пионовидной формы. А известная фирма французских садоводов Вельморен смогла вырастить до 400 видов растений необычных форм, в список которых попадают великолепные однолетние сорта садовых астр. Эти осенние цветы расцветают к концу лета и цветут до первых осенних заморозков. Среди астрового семейства есть сорта высокие и низкие, с соцветиями разнообразных окрасок. Это и различные кремовые, белые, голубые, фиолетовые, а иногда и двухцветные и даже трехцветные. И конечно с разнообразным строением корзиночек. Они бывают хризантемовидные, пионовидные и розовидные, а некоторые индивиды имеют диаметр соцветия до 17 см.

Читайте также:  Императорский цветок - древовидный пион

Астры настолько неприхотливы, что полярникам научной станции Новолазаревская, удалось вырастить их в Антарктиде. Цветы были высажены в теплой пристройке с прозрачной полиэтиленовой крышей.И как результат – 6 кустов однолетних розовых астр украшали белую природу Антарктиды.

Цветок астра один из самых древнейших цветов на земле. Их аромат соединяет в себе все запахи поздней осени. В нем можно почувствовать и запах осеннего дождика, и запах увядающей листвы.

Есть такое поверье, что если ночью оказаться в саду, где растут астры, можно услышать их нежное перешептывание. Говорят, таким образом, астры разговаривают со своими небесными сестрами. А легенда гласит, что астра появилась из пылинки упавшей на землю звезды. Такая красивая легенда была придумана французским астрономом Кассини, который долгое время изучал астрономию, а остаток своей жизни посвятил исследованию цветов, и очень преуспел в наблюдениях за семейством сложноцветных. Одно время их даже хотели переименовать в честь Кассини.

В 1823 г. ему удалось выделить из семейства астровых новый род под названием каллистефус. В переводе с древнегреческого это значит «прекрасный цветок». Таким название назывались астры, присланные во Францию монахом Инкарвилем, за 100 лет до Кассини. Астроном-ботаник обнаружил их название в старых записях версальского садовода Жюсье.

Разнообразие видов

Среди ботаников и садоводов, два разных рода этих цветов называются одинаково – астрами. Китайские являются однолетними астрами, а истинные — многолетними.
В России произрастает 26 видов настоящих астр, причем шесть из них растут только на Дальнем Востоке. Самые уникальные из них это астра «Фори», которая цветет весной и достигает полтора метра в высоту и роскошнолистная астра, с необыкновенными кожистыми листьями, с размером в нашу ладонь.

Читайте также:  Хризантема - посадка, уход и размножение

Система «Виргинской астры» используется садоводами для укрепления берегов. Этот сорт астры помимо практической пользы, еще и доставляет эстетическое удовольствие. Отражаясь в воде, она создает необыкновенный декоративный эффект. Сорт такой астры под названием «Синяя драгоценность» еще и отличный медонос.
Алтайскую и татарскую астры используют в тибетской народной медицине. А еще татарская и мохнатая астра являются своеобразными указателями залежей никеля. Произрастая на таких почвах, цветы меняют свою окраску, подсказывая геологам, где искать никель.

За 200 лет, селекционерам удалось вывести огромное количество разнообразных форм: и низкорослые, и ветвистые. Есть сорта для бордюрных высадок, а также высокие махровые — для составления букетных композиций.

Сегодня мировая коллекция насчитывает около 600 видов и сортов этих цветов. Они поражают воображение своей разнообразностью. Можно найти кустики пирамидальной, овальной или раскидистой формы. Высота цветов достигает до 100 см, а диаметр – до 16 см. Соцветия-корзиночки имеют различные формы и цвета. Ранние сорта астры цветут до 40 дней, а поздние – до 85. Для того что бы не потеряться в таком многообразии и великолепии, ботаниками была создана классификация, которая разделила астровые на 10 типов. Их названия очень образно описывают внешний вид цветов: простые, венечные, кудрявые, игольчатые, лучевые, шаровидные, черепитчатые ,трубчатые, полумахровые и полусферические.
Трудно поверить, что всего два столетия назад, в Европу попал простой сине-фиолетовый цветок, которому суждено было стать прародителем огромного красивого семейства астр.