Кукуруза | Образцовая Усадьба

Кукуруза

Южная и Центральная Америка – это родина кукурузы. Данная культура там возделывалась еще с древнейших времен. Есть ученые, которые предполагают, что кукуруза – самое древнее хлебное растение на планете. Свидетельство этому является тот факт, что в Перу при археологических раскопках учеными были найдены початки кукурузы, которые датируются еще 5-тысячилетием до нашей эры.
В долине Рио-Гранде, что в Мексике, приблизительно во второй половине 20-го века, археологи нашли на глубине в 70 метров 750 кукурузных початков. Эти початки существенно отличались от початков нашего времени: меньше по размерам и мелкие зерна. Данная находка указывает на то, что кукурузу возделывали намного раньше, чем мы себе представляем. Есть ученые, которые считают, что данную кукурузу выращивали порядка 10 тысяч лет назад.
Название кукурузы в Америке – маис. Древние майя дали ей такое название. Есть сведения, что майя занимались выращиванием нескольких сортов маиса и среди них был сорт маиса-скороспелки, что означает «Песнь петуха». Созревал данный сорт за два месяца после появления восходов. За три месяца созревал сорт «Маис-девочка». Также майя занимались выращиванием и позднеспелого сорта «Маис-старуха». На созревание этого сорта необходимо было порядка 6-7 месяцев.
Индейцы возводили маис к рангу божества. Этому растению они поклонялись как священному. Пышные торжества совершали в честь маиса. Свидетельством этому служат фигурки богинь и богов, держащих в руках початки кукурузы. Эти фигурки обнаружили в ходе изучения древнейших стоянок человека, рисунков майя и ацтеков.
Маис в Европу завез Колумб в 1496 году по возвращению к берегам Америки из его второго путешествия. Маис в нашей стране называют кукурузой. Почему так называется растение? Ведь англичане, немцы, австрийцы, испанцы называют его маисом. Кукурузу называют так из-за турецкого происхождения, то есть от слова кокороз, что в Турции означает высокое растение. Данное турецкое название в немного измененном виде прочно закрепилось в Венгрии, Сербии, Болгарии, которые с 14 до 16 века были подвластны туркам-османам. В данных странах кукурузой называют само растение, а в Румынии только початок.
Впервые народы России познакомились с кукурузой во время турецко-российской войны 1768-1774 годах. Россия тогда овладела Крымом. На первых порах в России у кукурузы было название турецкая пшеница. В ходе окончания турецко-русской войны в 1806-1812 годах России по Бухарестскому мирному договору вернули Бессарабию. Там кукурузу возделывали повсеместно. Оттуда кукуруза распространилась на Украину.
С помощью селекции кукурузу-южанку продвинули далеко на север. На данный момент в мире кукуруза считается третьей хлебной культурой. Во всем мире каждый год собирают порядка 380 миллионов тонн зерна кукурузы.
Кукурузу применяют не только в пищевых целях. Это отличная кормовая культура. Из кукурузы получается наилучший силос. Кормовую муку можно изготавливать из стеблей кукурузы. Листья и стебли используют в производстве строительных щитов. Также из нее изготавливают картон и бумагу.
Вьетнамские мастерицы из оберток кукурузных початков плетут уникальнейшие ковры, которые на Лейпцигской ярмарке в 1980 году удостоили золотой медали. А Закарпатскими умельцами был возрожден народный забытый промысел – изготавливать из листьев кукурузы ажурные плетеные сумочки для дам, салфетки, шляпки, шлепанцы и т.д.
В безлесных районах, высушенные стебельки кукурузы использовали в качестве топлива. Зола после сжигания служила отличным минеральным удобрением. Народ также использовал золу как моющее средство, применяемое в стирке белья.
Листья, стебли и зерна кукурузы – это отличное сырье, используемое в химической промышленности. Большинство автомашин в Бразилии работают на этиловом спирте, который заменяет дизельное и бензиновое топливо. В основном этиловый спирт бразильцы получают из кукурузы. С одной тонны кукурузы можно получить до 180 литров спирта. Специалисты подсчитали, что кукурузу выращивать на топливо для автотранспорта со стороны экономики более выгодно, нежели скупать дорогостоящую нефть за границей. Японскими химиками был создан из кукурузы полимер «поллуэн». Из кукурузы вначале получают глюкозу, а уже из нее получают пластмассу. Если подвергнуть эту пластмассу специальной обработке, то в воде она не будет растворяться.
Кукурузу также используют в медицине благодаря ее полезным свойствам. Чтобы лечить почечнокаменные болезни и болезни печени больным назначают экстракт, сделанный из кукурузных рылец. Исследованиями доказано, что большое количество витамина К содержится в кукурузных рыльцах. Атеросклероз врачи лечат кукурузным маслом. Кукурузу научно назвали “дзео” – это название было дано Клиннеем. Оно образовалось от греческого слова “дзао”, то есть жить.
Человек настолько окультурил кукурузу, что ее форма в сельском хозяйстве уже неспособна к одичанию и самосеву.